A ascensão da mídia de streaming sobre o cabo

Este é um ótimo momento para ser um criador de conteúdo on-line. A mídia de streaming está mudando a cara do entretenimento em vídeo: as pessoas estão recorrendo a plataformas de streaming de vídeo em vez de TV a cabo. Os consumidores não estão mais dispostos a pagar por centenas de canais que não assistem. Eles preferem assinar programas sob demanda, como o Netflix, ou assistir a conteúdo gratuito no YouTube e no Vimeo. 67% dos norte-americanos usam um serviço de streaming, enquanto apenas 61% ainda têm cabo doméstico conectado. A tendência faz com que alguns analistas prevejam que a TV a cabo, como a conhecemos, está chegando ao fim.

Entretenimento sob demanda

No início, o streaming de conteúdo de vídeo era extremamente caro em termos de custos de uso. O consumidor comum não tinha condições de comprar um computador potente o suficiente para receber streaming de vídeo ou uma linha telefônica que pudesse lidar com essa quantidade de dados. O primeiro grande evento a ser transmitido ao vivo – um show dos Rolling Stones em 1994 – foi enviado para apenas 200 computadores.

A tecnologia melhorou, mas por muito tempo assistir a qualquer coisa on-line era um incômodo. Os sites que queriam compartilhar vídeos tinham que hospedá-los em seus próprios servidores e codificar os próprios players. Além disso, o vídeo foi carregado em uma ampla variedade de formatos, a maioria deles reproduzida apenas por seu próprio player.

Três coisas que trouxeram o vídeo on-line para o mainstream. O primeiro foi o cabo de banda larga. De repente, o conteúdo estava disponível em uma velocidade razoável, rápida o suficiente para que os não técnicos se interessassem. Enquanto em 1995 apenas 0,04% do mundo tinha Internet, após o advento da banda larga, as assinaturas aumentaram. Mais pessoas estavam on-line do que nunca, chegando aos 47% estimados como on-line atualmente.

O próximo evento que mudou a mídia foi o lançamento do YouTube em 2005. Qualquer pessoa poderia fazer upload de um vídeo para o YouTube, que poderia ser vinculado ou incorporado, sem a necessidade de baixar um player separado, desde que o usuário tivesse o Flash instalado. (Desde então, a empresa passou a usar HTML5). O Google comprou a empresa em 2006 e, em 2007, o novo Programa de Parceiros do YouTube estava permitindo que os criadores compartilhassem os lucros de seu conteúdo on-line.

O serviço de streaming da Netflix foi o terceiro impulsionador da explosão do vídeo on-line. Não foi a primeira plataforma de streaming de vídeo do mundo – essa honra cabe à empresa iTV, de Hong Kong – mas foi revolucionária. Em vez de esperar que os DVDs chegassem pelo correio, os assinantes podiam transmitir filmes e programas de TV de forma mais confiável do que em qualquer outra plataforma da época. “Streaming” tornou-se sinônimo de “assistir”, e o mundo nunca mais foi o mesmo desde então.

Streaming avança

Originalmente, as redes viam a mídia de streaming como um substituto para o aluguel de DVDs. Em vez disso, os consumidores ficaram mais empolgados com os vídeos de formato curto. Eles reagiram fortemente ao conteúdo do YouTube de propriedade dos criadores e aproveitaram a chance de assistir a séries inteiras de televisão em sessões de maratona. Lenta mas seguramente, o streaming de vídeo começou a fazer o que antes era impensável: ameaçar o domínio da TV a cabo.

Poucos especialistas duvidam do apelo duradouro do streaming de vídeo. A pessoa média gasta 167 minutos diários na TV contra 149 minutos on-line, e essa diferença está diminuindo rapidamente. Entre os adolescentes, o streaming já venceu; o uso da Netflix e do YouTube nesse grupo demográfico ultrapassou a TV a cabo em 2016. Até 2019, prevê-se que todos os grupos demográficos preferirão a mídia de streaming à TV a cabo.

A vantagem inegável

A popularidade da mídia on-line é fácil de entender. Os hábitos de visualização mudaram, e os tradicionais horários nobres não são mais tão convenientes. Os consumidores preferem ter a liberdade de decidir o que querem assistir e quando. Eles também estão cada vez mais impacientes com os comerciais obrigatórios inseridos na TV aberta.

O conteúdo que pode ser transmitido também cria oportunidades sociais. Os amigos podem transmitir juntos o YouTube e o Facebook Live de todo o mundo. A Netflix serve tanto como uma atividade de namoro de baixa demanda quanto como uma experiência de união em grupo (por exemplo, maratonas de recuperação da pré-temporada antes do retorno de uma série).

Além da conveniência da mídia de streaming, a qualidade criativa geralmente é superior à da TV. A TV a cabo e a TV aberta são fortemente influenciadas pela pressão de anunciantes, chefes de estúdio e outros tipos de empresas. Embora a Netflix tenha algumas das mesmas restrições, o conteúdo produzido por criadores está vinculado apenas aos termos e condições da plataforma de hospedagem. Ele tem mais variedade, e os espectadores o consideram mais fresco e autêntico. O cabo, por natureza, é processado demais para competir com esse tipo de conexão.

Cortando o cabo

Os especialistas têm bons motivos para prever o fim da TV a cabo. No ano passado, 1,5 milhão de americanos abandonaram o serviço de TV a cabo. Dois terços das pessoas que ainda têm TV a cabo dizem que só a mantêm porque ela está incluída no pacote de internet e telefone.

Embora a TV a cabo já tenha sido o coração do entretenimento doméstico, ela ficou bem atrás da mídia de streaming. Apenas 36% do grupo demográfico de 13 a 24 anos dizem que não conseguiriam imaginar viver sem TV a cabo. Por outro lado, 67% não conseguiriam abandonar o YouTube.

Apesar da queda no uso (ou talvez por causa dela), as empresas de TV a cabo ainda estão aumentando os preços das assinaturas. A conta média de TV a cabo foi de US$ 103 dólares em 2016, um aumento de 4% em relação ao ano anterior. Mesmo para os consumidores que pagam por plataformas de streaming como Netflix ou YouTube Red, o foco em mídia de streaming pode economizar cerca de US$ 600 por ano.

O futuro

As empresas de streaming estão agora assumindo as propriedades tradicionais da TV a cabo, como esportes. A Amazon Prime anunciou recentemente que vai transmitir 10 jogos da NFL na próxima temporada. O Facebook fará uma parceria com a Univision para transmitir o futebol da liga mexicana, e outras plataformas também estão em negociações para adquirir direitos de transmissão de esportes.

Os apresentadores do YouTube agora estão criando intencionalmente programas para a plataforma, e não apenas usando-a como uma forma de atrair a atenção de redes maiores.

Algumas empresas estão tentando preencher a lacuna entre a mídia de streaming e a TV a cabo. A Sling e a Charter Communications oferecem um serviço de streaming semelhante a um cabo, baseado na nuvem. O próprio YouTube também lançou um pacote de assinatura para TV ao vivo.

Enquanto isso, as redes e os provedores de cabo já estão se diversificando em busca de mercados mais lucrativos. A maioria lançou aplicativos de canal que oferecem seu conteúdo antes de ele estar disponível no Hulu ou na Netflix. Esses aplicativos também apresentam prévias e entrevistas com celebridades do canal.

Algumas redes estão contratando programas de criadores on-line na esperança de que os fãs os sigam para a TV a cabo (ou pelo menos retardem o êxodo). Adam Conover foi convidado a levar seu sucesso no YouTube, Adam Ruins Everything , para a TruTv, e a célebre fã de gastronomia Hannah Hart tem um novo programa na Food Network.

Os provedores de cabo mais pragmáticos estão procurando maneiras de usar sua infraestrutura quando a maior parte do consumo de vídeo for transferida para a nuvem. Muitos obtiveram sucesso com o licenciamento de suas linhas para sistemas de segurança residencial.

Os fabricantes de eletrônicos estão tendo mais facilidade para se adaptar à nova ordem da mídia. As “Smart TVs” habilitadas para Wi-fi e os dispositivos de streaming (Roku, Amazon Fire e Apple TV) estão crescendo muito em popularidade, especialmente porque as plataformas melhoraram sua qualidade de vídeo para se adequar às telas de alta definição.

Pensamentos de despedida

Todos os sinais apontam para o fim da TV a cabo nas próximas décadas. Ainda não se sabe o quanto mudará – por exemplo, se os provedores continuarão lançando programas em episódios ou se adotarão o método de “queda de temporada” da Netflix. Uma coisa é certa: é um bom momento para ser um criador de conteúdo on-line!

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